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2012年12月20日 星期四

冬至前的院子整理



明天是冬至,住進郁林園即將滿三年,審視剛搬進來的照片,可以看到完全不一樣的風貌。三年的光景可以讓原本只是一棵高約10公分的澳洲茶樹苗,長成一棵大樹,若是之前沒有截斷的話,高度恐怕可以超過5米。後院的光蠟樹因為空間夠,任其成長,已經到達三層樓高。
將近有兩個月的時間沒有整理院子,看到錢幣草已經佔據相當面積,加上秋冬的落葉季節,會落葉的樹種如櫻花、九芎等,掉了一地的樹葉。趁著在家而且天氣還不錯的週日,好好的整頓一番。
需要的時候是寶不要的時候是麻煩,錢幣草在院子的角色就是如此。在車子下方的植草磚因為車子很少開,加上即使車子開出去的,還是有棚架遮住,所以完全無日照。在此草皮無法存活,看到有一些錢幣草似乎有在增生的趨勢,就希望它們可以長快一點,而混雜在台北草間的錢幣草則被我視為有害的草,要儘快拔除。草類都一樣生命力其實都很強,即使環境惡劣也都可以看到蹤跡。
院子的現況已經非常接近自己所期望的樣子,未來的園藝工作,大概不會新種太多的樹木頂多只是花草。未來主要工作大概是修剪花木,讓它們彼此之間以及與房子之間可以保持和諧的氛圍,而不會有突兀或是不協調之處。

另外很早就曾想過要定期消毒院子,以降低蚊子的數量,但是因為不知道要如何取得消毒藥劑,因此一直都未曾付諸行動。
上週日步行到早餐店途中遇到環保人員,向他詢問了環境消毒的事情。原來他們使用的藥劑是由環保局所配發的,詢問是否一般民眾可以取得,得到負面的答案。不過他願意到一些給我,讓我可以噴灑院子的花草。他拿了大約10公升左右,本來以為太多結果卻是不夠,不過大部分都有噴到。經過觀察,後院的蚊子似乎真的少了許多,前院就好像沒有那麼強的感受,再觀察看看。

走入民眾生活的人生記錄器


Oakley Airwave HUD GPS Enabled Snow Googles
由Oakley公司推出具備GPS、加速度計、氣壓計、陀螺儀等感測器的滑雪護目鏡,他會記錄滑雪者在滑雪過程中,包含速度、高度、距離、滑行時間、空中停留時間等在內的軌跡資料。
Memoto
即將正式上市的Memoto本質上是一個用於自動記錄人生的相機,它的面積只有郵票大小,所以可以別在衣領之上,而且內建的電池可以使用兩天。為了盡量不漏掉重要的事件,在有光線的地方它每30秒會拍照一次,這些相片會包含拍照的時間與地點。
MOTOCTV
Motorola推出可以讓喜愛運動者知道自己運動狀態的智慧運動手錶,這款稱為MOTOCTV的手錶可以記錄運者包括心跳率、消耗熱量、運動距離、以及運動時間等資訊。它也可以提供其他分析的資料供運動者參考。
Fitbit Ultra
內建與Wii類似之3D運動感測器的Fitbit Ultra,雖然具有豐富的功能,但是體積只有如隨身碟大小。它可以記錄使用者的步行數、爬樓梯運動量、卡路里消耗量、與睡眠品質等。這些資料也可以上傳到雲端個人帳戶中,以進行個人的運動與健康資訊分析與顯示。

 參考資料
趙荻璦,它抓得住我!人生記錄器當道,數位時代,203, 2012/12, 208-209

腦波擷取技術


火狐狸電影曾經是一部賣作的電影,電影的結尾該架稱為火狐狸的米格戰鬥機的駕駛員,將自己的意念透過頭盔傳達到射控系統,以發射飛彈擊落敵人,是腦波信號擷取並應用在控制的一個經典影片。腦波不論在醫療領域或是認知神經科學領域,都是臨床或是研究的重要資訊來源。長久以來腦波訊號的取得,必須在醫院而且是有一定規模的醫院才有辦法取得。若是能夠讓腦波的取得同測量血壓或是體溫一般的容易,那對於人類將會產生無比巨大貢獻與影響。要能夠成功的達到這個目標,必須要消除並同腦波信號進入感測器的雜訊,而且必須要讓信號的取得點簡化,也就是不要如同傳統的腦波取樣方式一般,需要多個量測點。為了達到這個目標,華裔創業家暨工程專家在2005年創立神念科技。該公司最大的突破是以小型的晶片實現把複雜的腦波偵測器,使用類似耳機的頭帶式腦波量測裝置,以置於前額的腦波偵測器,與置於耳垂的脈搏測量器,就可以輕鬆取得人的腦波資訊。該公司的第一代腦波控制晶片於公司成立後四年問世。
就控制的角度來看,若是能夠由腦波的變化而瞭解人的想法或是情緒變化,就可以作為控制的信號來源,這應該就是腦波在控制領域的最基礎應用。在實際的應用案例中,台灣的大寶科技結合神腦的腦波晶片與LED燈,透過腦波訊號瞭解使用者大腦放鬆與專注程度,以了解內心情緒,而開發出稱為腦波光球的裝置。這個裝置以不同顏色的LED表示該位使用者的情緒反應。
光有好的硬體與感測技術還不夠,若要普及尚需要有好的開發工具,特別是軟體開發工具SDK以及,進行數據分析的演算法。而神念科技也提供豐富的開發工具與SDK。甚至為了讓這個革命性突破的產品可以迅速普及,神念科技採取類似Android的Open alliance策略,積極引入各類硬體開發商的加入,依據媒體報導已經有超過7千家的廠商加入,這其中包括台灣宏碁集團與聯電集團的創辦人。
由於此一腦波偵測技術的突破性發展,因此獲得眾多媒體與機構的肯定,例如NASDAQ網站在2010年」選出神念科技為Apple的十大競爭對手;同年時代雜誌選出以腦波偵測晶片為核心的「Necomimi貓的秘密」擴增器官玩具,為2010年度50大最佳發明。甚至美國的奧運代表隊,也使用這個技術來訓練運動員的專注能力,使得運動員的大腦可以達到最佳狀態。倫敦奧運上,過去在十強之外的美國國家射箭隊,訓練期間靠著神念科技的。在數位內容方面,也有電影製作公司在所發行的電影中,嘗試提供數種可能的結局,讓觀眾根據自己的意念來決定要以哪一個結局收場。而這個意念的來源就是神念科技的腦波裝置。
煞車系統是車輛行進間最重要的安全裝置,也是主動避免碰撞的最重要致動裝置。很多車禍是來自於駕駛因為打瞌睡或是分心,而沒有注意到前方或是周遭的狀況而發生的。目前」有一些車商已經開發出可以減少因為這個疏失而造成意外的主動式設備,這項設備可以在車輛接近異物,而且駕駛沒有任何反應時主動煞車。人由感知到異常到踩下煞車之間的反應時間,雖然可能只是一瞬間,但是可能可以避免悲劇的發生。德國Institute of Physics和柏林工業大學(Technical University of Berlin)認為意念剎車或許可以更有效,因為意念早於剎車動作。因此在實驗室中採用電腦模擬真實情境,並藉由腦波圖(electroencephalography;EEG)和肌電圖(electromyography;EMG),取得大腦信號以進行相關的研究。他們在共同發表的研究結果顯示,腦波剎車比腳踩剎車的停車速度快130ms,也提出將腦波變化用於汽車剎車的控制系統。這個研究成果比較大的爭議是意念是在實驗室中取得,在真實開車的環境中,可能會有很多的變數與干擾,因此該如何在實際道路駕駛中測得駕駛人的大腦信號是一個相當大的挑戰。這個問題或許利用神腦科技的腦波偵測技術就可以克服。


參考資料

  1. 趙荻瑗,心靈科技啟動未來:腦波先生楊士玉,數位時代,202,2012-10-30
  2. 趙荻瑗(2012),心靈科技啟動未來:腦波先生楊士玉,數位時代,2012/11,202期
  3. 王岫晨,讓車輛「讀心」腦波剎車讓車想停就停,CTIMES, 2011/8/9,http://hope.com.tw/DispNews-tw.asp?O=HJV89AMY9LYSAV0ME2&F=紐約
  4. IOP, Put the brakes on using your brain power, 7/29/2011, http://www.iop.org/news/11/july/page_51603.html
  5. Haufe, S., Treder, M., Gugler, M., Sagebaum, M., Curio, G. & Blankertz, B., EEG potentials predict upcoming emergency brakings during simulated driving, Journal of Neural Engineering, 8(5), 2011/5, 1-11, http://iopscience.iop.org/1741-2552/8/5/056001/pdf/1741-2552_8_5_056001.pdf



Google自動駕駛車

由Google副總裁兼史丹福大學教授的Sebastian Thrun所研發的無人駕駛技術,以一輛由豐田Prius汽車改裝而成的無人駕駛車,在加州與內華達州進行實際路上測試,由於優異的表現讓內華達州汽車監理所於5/7/2012同意核發全國首張自動駕駛車輛牌照給這輛自動駕駛汽車。這輛自動駕駛汽車在行駛時,會使用攝影機、雷達感應器、雷射,以及先前由手動駕駛所搜集到的訊息資料庫。另外行人、自行車及其他車輛等則是由車頂及車子前方的雷射雷達裝置負責偵測,而且會在自動駕駛車與周遭的各種障礙之間,創造出一個虛擬的「緩衝區」,以避免發生碰撞。萬一雷達裝置受到干擾,還可以切換成手動駕駛。

2012年12月18日 星期二

美人柑


學校阿桑又拿自家種的水果來辦公室販售,這一次拿來的是俗稱美人柑的紅柑。紅柑如同它的名字所呈獻的一般,橙紅的外表非常漂亮討喜,難怪稱為美人柑。因為恰逢年末,所以是禮敬神佛的佳品。一袋美人柑有10個台幣200元,應該還算合理。

blogger的相片儲存配額已經用罄


Google blogger 的相片儲存有1G的空間,前幾天要上傳相片時,發現已經用罄免費的配額,Google 貼心的提供付費的方案,說貼心是好聽,其實它的意思是說,嘿老兄,你也用那麼久,放那麼多的相片,也該貢獻一些了吧。
就我來說也是蠻尷尬的,用了好幾年,也放了好幾百則的文章。說真的我是不太想付費(好像有點小人),Google 賺太多了,應該要再更大方一些。但是若是沒有相片,那部落格就有點單調,要有相片又要花錢。目前的作法是將相片放在Flickr ,然後將部落格的相片連結到此,這樣子有點麻煩,不過至少work。希望那一天Google 大發慈悲再加大相片免費空間的配額。

Android市占率達3/4

紐約Needham& Co.分析師Charlie Wolf 12/17/2012發布客戶報告指出,Android的市占率攀抵72.4%,,與此同時Apple iOS系統的市占則由18.8%降至13.9%。Wolf認為市佔率已達3/4市場的Android可能會通吃智慧手機產業。RIM的市占率則由5.2%攀抵5.3%。微軟 (Microsoft)Windows Phone的市占,則由2.7%滑降至2.4%。在硬體市場,Wolf指出Samsung第3季以智慧手機出貨量5410萬支,囊括32.4%市占,堪稱最大贏家,較去年第3季2360萬支出貨量激增129%。

資料來源
http://tw.news.yahoo.com/智慧機市場-安卓系統恐將全拿-015216477--finance.html

2012年12月2日 星期日

ICCAIS2012越南行紀要


這次越南行程收穫豐富,不論是在學術績效,個人情誼,以及增廣見聞部份都有豐盛的收穫。
學術部份,雖然因為領域的不同,使得自己在實質學術收穫部份不多,但是記錄上自己發表一篇收錄在IEEE 資料庫的文章,也擔任一過workshop 的主持人。
在私人情誼部份,這次會議的參與者並不踴躍,自己在短時間內幫忙組了一個session,雖然只有四篇,也算是情義相挺了。加上自己特別帶來家鄉名產,所以私人情誼更濃了。而且這次大會的每一位主持人都獲得大會贈送的禮物,我的部份從外觀看起來大概是最特別的。
這次會議期間大多數時間都是在會場用餐,包含兩個午餐,一個歡迎酒會,以及一個正式的晚宴。不只經濟,又在安全情況下嚐遍越南各式小吃美食。
在增廣見聞部份收穫更是豐盛。主要是這次有另外三位同事同行,大家集思廣益提供自己的意見,讓這次的行程雖然緊湊,但是又可以銜接的還算順利。不論是在享受美食,旅遊行程,以及購物行程都有很大的收穫。這五天在增廣見聞方面摘要如下:
第一天:參觀胡志明市的紅教堂,郵局,統一宮,濱城市場,以及找到當地旅行社敲定河內的行程。
第二天:安東市場與安東廣場,並且在濱城市場享受道地越南河粉。
第三天:湄公河遊船的一系列行程,參加晚宴,並由胡志明市搭乘10點起飛的最後一班飛機到河內。
第四天:整天的下龍灣行程,享受豐盛的船上海鮮饗宴,以及登島欣賞鐘乳石洞的景像。晚上到古街逛街享受另一種風味的越南河粉,以及享用鮮美的雪蚶。
第五天:欣賞還劍湖早晨的美景,參觀文廟temple of literature ,one pillar pagoda ,胡志明紀念館,並享用道地的越南快餐。
總結來說這趟旅程收穫豐碩。

特別體驗
這次越南行程中讓我印象最深刻的是交通狀況。
在越南街頭此起彼落的喇叭聲,以及似乎永無停止跡象摩托車引擎聲,非常容易讓人心浮氣躁,在胡志明市與河內的體驗都是如此。另外過馬路的特殊方式,也經常讓人感到瞠目結舌。後來在介紹越南旅遊的小手冊中發現,越南旅遊當局特別提醒旅客,過馬路時必須謹記do not stop, dash, backtrack三個原則。我覺得dash這個字用的最精準最傳神。
計程車司機的水準參差不齊,有遇到惡劣與不老實貪心的司機,也還好有遇到一兩個還不錯的司機,扭轉了我對於計程車的厭惡印像。
越南離開發國家還有一段漫長的路要走,不論是有形的建設與無形的國民表現都是如此。
Evernote實驗
這次越南行程是Samsung Note II手機第二次在Evernote 中作實驗。Note的兩次實驗前後差一天。第一次屬於比較簡單的單趟單天行程,而這次越南行程則是較正式完整的多天行程,所以有比較明確的一些經驗。
之前不論使用HTC Legend, Lenovo ,或 ASUS Nnexus 7在拍照部分因為鏡頭的畫素不夠高,所以每次作記錄時,都一定需要另外使用數位相機拍照,增加作記錄時的複雜性。而Note因為有8百萬畫素的鏡頭,所以基本上在作記錄時是不需要另外使用相機,若是有使用也是基於方便資料歸納整理起見。
另一個先前也是有困擾的是GPS 信號取得需要較長時間,也因此比較無法得到正確的地理作標。而Note 的GPS 品質還算不錯,因此很多記錄的地理座標還算精準。
其他的操作部份,因為Note 擁有最大的面板,所以操作起來比原來的Legend 手機舒服,但是確不會如7吋平板拿起來有點吃力,算是一過非常恰當的尺寸。
總結來說,依據這一年來將近10次在不同活動型態中的實驗,Note是非常恰當的旅遊日誌使用者端的資料蒐集與記錄工具。







武界林道與濁水溪河床騎車

前些日子到久大車店買一輛新的公路車時,老闆告知11/25要騎武界林道與濁水溪河床。因為隔天一早就要搭機到越南,所以原本沒有打算要參加。不過聽到是溯溪的活動,就被吸引報名參加。因為集合地點是在崇德路823紀念公園,而且是早上五點半集合,所以車店老闆娘特別請住在附近的林先生,5點鐘到巷口接我。到了集合地點改搭遊覽車,主辦者林建明在車上大概介紹了今天活動的內容。約八點鐘到達武界部落。先騎武界林道,路程還好難度不會太高,中途在一個類似鐘乳石的地方休息。原來預計要下河床的地方發現大門深鎖,原來怕危險所以不讓遊客進入。折返由部落旁的小徑下到濁水溪河床。在河床上大約騎了30公里,不一樣的騎車經驗。此趟車程包含武界林道及溯溪,合計里程42公里。大約有42人參加,第一次参加那麼多人騎車的活動,而且騎車多年未曾在河床上騎過,也算是很難得的經驗。