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2013年8月30日 星期五

學生喜歡可在平板上使用的電子教科書

Photo:flickingerbrad/flickr
開學季對於很多商家來說是一個旺季,舉凡各種文具用品,書籍簿本等都是商機。近年來行動裝置的普以及豐富的數位內容,給了學生與家長另一個有別於傳統的選擇。
尼爾森(Nielsen)在2013年第一季具連結能力的裝置季報中,於一則父母是否較樂於讓孩子使用電子版本教科書的研究中表示,71%有平板電腦的學生有興趣使用平板電腦上電子書版本的教科書。Google 是注意到這個趨勢的公司之一,學生現在可以在Google Play 上購買或租用數位教科書。

在年齡超過13歲且會在學校中使用自己的設備的學生中,由尼爾森所提供的圖表中可以看出,51%的學生會使用自己的設備搜尋網路上的資料。此外,46%的平板的擁有者會用它來收發電子郵件,42%會閱讀電子書,40%會用來作筆記,30%會用來作老師指定的作業。
對於11歲以下的學童,78%擁有平板的父母,會讓孩童在家中使用平板。54%的父母表示是基於教育的目的讓孩子使用平板。不過即便某些家長期待有多一點教育相關的內容,但仍有五分之一的父母即便被提示將會有更多的教育內容可以使用,他們仍然不允許孩子使用平板電腦。

參考資料
Vignesh Ramachandran, Most Students Want to Access Textbooks on Tablets, Mashable, 8/29/2013, http://mashable.com/2013/08/29/nielsen-textbook-study/

2013年8月28日 星期三

年長的臉書活躍使用者-105歲


105歲不用人照顧就已經偷笑了,竟然還可以當長期義務志工,並且可以自己開車,真是令人佩服得五體投地。
剛於2013年1月22日度過105歲生日,出生於1908的Edythe Kirchmaier老奶奶,去年成為Facebook年紀最大的註冊使用者,Facebook甚至為了她修改程式,因為Facebook的系統認為1908年不是一個正確的出生年份。她也是加州最年長的駕駛,在86年的駕駛歲月中從不曾收到超速或違規停車的罰單,也不曾發生過意外
她於8/23在她的臉書寫道,有匿名人士於昨天(8/22),捐給她一輛Honda Civic新車,而且她長期擔任志工的人道組織Direct Relief,給了她一個恰到好處的特殊停車位,感到非常的感動。

以改善世界各地受到貧窮、疾病、與內亂所影響之民眾的健康與生活的Direct Relief組織的發言人表示,過去40年來Kirchmaier老奶奶,持續奉獻她的時間帶給世界各地的人更健康的生活,自願每週到Direct Relief擔任志工,並且自第一次世界大戰以來,因緣際會地參與救災工作,至今仍持續參與。

她在今年稍早於2月份接受NBC的Jay Leno於The Tonight Show訪問時談到,她的父親與兄弟都活到90歲,母親因為手術的原因所以較早過世,她的兒子72歲、女兒則是70歲,看來家族有長壽基因。
她在接受訪問過程中言談風趣、口齒清晰、思路順暢,真是不簡單。她認為汽車與飛機是在她的生命中最偉大的發明。她也是數位裝置的使用者,擁有電腦、印表機、數位相機、平板電腦等。
施比受更有福,看她長久以來持續不斷的奉獻付出,保持樂觀的生活態度,樂於嘗試新的科技與事務,這應該也是她可以如此長壽的原因之一吧。

參考資料

  1.  Fran Berkman, Facebook's Oldest User, 105, Gets a New Car From Mystery Donor, Mashable, 8/27/2013, http://mashable.com/2013/08/27/facebook-oldest-user-new-car/
  2.  http://www.facebook.com/edythekirchmaier105


2013年8月27日 星期二

無線智慧手機充電站

現在的智慧手機非常耗電,若是一直掛在網上,則耗電量更大。依據Digital Power市場調查公司的CEO Mark Mills最近所提出的報告顯示,一台iPhone考量使用網路以及一般的使用情況下,假設每月使用1.5GB資料量,且假設處理每一GB的資料需要耗掉19KW,最差狀況下一年大約要消耗掉361度電。若以現在台灣電價最低的一度2.1計算,大約需要758元。若是夏天夏季電價加上空調用電的增加,費用可能要加倍。若與通過能源之星認證的中等尺寸電冰箱每年平均耗電322度相比,手機的耗電量竟然高過冰箱。雖然這個數據是極端的情形下的估計值,不過卻也顯示了手機的耗電量是不容忽視的。依據Bryan Walsh的報導,數位設備大約用掉全世界1/10的電量,而且這個數字是持續增加的。
上述研究與報導的資料,事實上也隱含一個情況,就是行動裝置的電力持續問題。若是大量使用無線網路下載資料,智慧手機大概只能撐一天,若沒有攜帶備用電池,則可能就需要充電器,但問題是一般人不會隨身攜帶充電器。幸好,台北某些捷運站自去年開始,就設有免費的行動裝置充電站,方便乘客臨時充電之用。這項立意良好,但是有幾個潛在問題1)僧多粥少,可能要靠運氣才可以使用,特別是在交通尖峰時間,2)充電時人不可以離開,否則手機可能會遺失,3)若是特殊充電器規格,可能得隨身攜帶充電線。

最近一位稱為Jeffrey Maganis者,成立了一家稱為ChargeAll的公司,這家公司專注於各式手機充電器的製造。最近推出一款類似自動販賣機一般的付費充電站,讓有需要的人可以付費(大約美金1~5元),以無線的方式進行充電。這個充電站可以擺放在人潮密集的地方,例如賣場、速食店、超商等地方,因為充電時可以上鎖,所以手機充電時,顧客可以先去忙別的事情,稍後再回來取件。這是一個蠻不錯的點子,如果在一些大型活動場合,例如燈會'展覽'或是演唱會等場合,擺在適當的地方應該會有不錯的回收。而且這個充電站也可以當成數位看板,以播放廣告,算是一舉數得。
星巴克的CEO Howard Schultz已經宣布某些位在波士頓與矽谷的店,將會提供這個免費的無線充電站,以服務星巴克的顧客。
看來處處是商機,但是太方便反而是一種浪費的推手,如何看待這個方便的裝置,見仁見智。

參考資料
  1. 大陸新聞中心,研究顯示iPhone每年耗電超過冰箱,8/20/2013, http://www.nownews.com/2013/08/20/91-2976719.htm#ixzz2d8vkDnbb, NowNews
  2. 東森新聞, 北捷來「電」了! 6大車站設免費充電站, Yam新聞, 3/2/2012, http://history.n.yam.com/ebcnews/life/201203/20120302824848.html
  3. Mark, P. Mills, The Cloud Begins with Coal, 08/2013, http://www.tech-pundit.com/wp-content/uploads/2013/07/Cloud_Begins_With_Coal.pdf?c761ac
  4. Bryan Walsh, The Surprisingly Large Energy Footprint of the Digital Economy, Time Science and Space, 8/14/2013, http://science.time.com/2013/08/14/power-drain-the-digital-cloud-is-using-more-energy-than-you-think/#ixzz2d8t2zzkr

2013年8月25日 星期日

3D列印生態系的生力軍:大眾價位的3D立體掃描器

剛剛於2013年6月被Stratasys收購的著名3D列印設備製造商MakerBot,於2013年SXSW發表的桌上型3D掃描器,預計於2013年10月中開始出貨,這台配備雷射裝置的掃描器售價美金1400元,若加上維護合約與搭配這台掃描器的軟體MakerCare,須另外加美金150元。
這個大眾價位的3D掃描設備的出現,代表3D列印或是複製,將要開始起飛的象徵。
3D列印須要有模型才可以列印,而這個模型可以使用CAD/CAM軟體產生,但是這種軟體的價位與使用性,會讓一般的普羅大眾却步。或者也可以使用3D立體掃描器,取得物體的立體模型,以便進行複製。這種方法容易許多,但是這種立體掃描設備,通常價位也是不低。現在有這種平民價位的立體掃描設備出現,可以預見它的普及性將會大大提升。
MakerBot的立體掃描器,利用兩個雷色光以及一個攝影機,在幾分鐘之內就可以取得,最大可以高8英吋,直徑也是8英吋的物品的立體幾何資料,並且可以轉換為幾種標準的檔案格式。

參考資料
Stan Schroeder, MakerBot Digitizer Lets You Turn Objects Into 3D Models for $1,400, Mashable, 8/24/2013, http://mashable.com/2013/08/23/makerbot-digitizer-2/

時速可達164公里的自行車

一輛自行車可以騎多快?目前的世界最高紀錄是由 Fred Rompelberg在1995年所創下的167 mph(時速167英里,大約為268公里)。

最近位於倫敦的一位稱為Tom Donhou的車架製造商,宣稱一台手工打造的自行車,在道路上的行車時速可以到達80英里(約為128公里)。而在室內的測試中,時速甚至可以到達102英里(約164公里),這個速度對於自行車來說,真是不可思議的數字。

Donhon的這輛自行車是在幾位朋友的協助下,以客製化的工程技術所組裝而成的玩意兒。打造這輛自行車的目的多少是要展示自家工程技術的價值,另一方面也真的是要打造一輛可以飛快行進的自行車。相較之下,一般民眾在一般的自行車上,在相同的騎乘條件下,大約的時速是25英里(約為40公里)。為了要達到如此高的速度,由該車的照片中可以看出,它的前後齒輪的比例,即便是跟競速的公路車相比,都是極度誇張的不成比例。一般車輛的前齒輪齒數大約為20~50,而這輛自行車的齒數為104齒。此外,Donhon也試圖將齒鍊條下壓到接近地面,以及降低把手的高度,以便讓車輛行進間更穩定。
Donhon改裝自己的福特Zephyr汽車,使得可以讓自行車緊密的跟在後頭,以當成前導車以及擋風作用。
依據Donhon的測試報告,他的這輛自行車無法打破Fred Rompelberg的紀錄,不過卻對自己藉由自家的技術可以達到如此快的速度感到非常興奮。此外他也強調這是英國的技術,也是一般的手工技術(猶如在自家後院打造的一般)
由Youtube中看到Fred Rompelberg創造這個紀錄的影片,以及Tom Donhou的影片可以看出,Donhon的測試方式應該是follow Fred Rompelberg的作法。不過Donhon有交待整個車子的製作過程,誠如其自己所說的,是使用自家後院的技術與設施打造出來的自行車,可以有如此成就,值得敬佩。

參考資料

  1. Luisa Rollenhagen, Custom-Engineered Bicycle Hits 80 Miles per Hour, Mashable, 8/23/2013, http://mashable.com/2013/08/22/bicycle-80-mph/
  2. http://www.donhoubicycles.com/
  3. http://www.youtube.com/watch?v=A5wmkXu_v2k
  4. Wikipedia, Fred Rompelberg, http://en.wikipedia.org/wiki/Fred_Rompelberg