2013年12月10日 星期二

生態保育與送貨的無人飛機

聽到尼泊爾,第一個印象是喜馬拉雅山以及由無盡白雪所覆蓋的高。不過在不為人知的喜馬拉雅山腳下,其實是較為溫暖,而且有蠻豐富的植披,也有豐富的野生動物,包含單角犀牛(one-horned rhinoceros),亞洲象與老虎(Bengal tiger)等。但是很不幸的這些野生動物正飽受盜獵者的荼害,雖然尼泊爾政府派出相當人力,仍無法有效嚇阻這些盜獵的活動。
蘇黎世的助理教授Lian Pin Koh,在TED演講中分享了他與團隊所開發,可以用來打擊這些盜獵行為的利器-無人飛機(Drones)。這些無人飛機不只具有打擊森林犯罪的潛力,也可以用來監控這些野生動物的數量與健康情形。
他談到會想到無人飛機的理由,這個無人飛機配備很簡單,具有內建微型電腦的自動駕駛系統,GPS,羅盤,氣壓式高度計,以及少量的感測器。這個無人飛機也可以攜帶一些裝備,比如攝影機或是照相機。自動駕駛系統內的電腦內也可以安裝用來規劃航行路徑,以及只是飛機如何運作的軟體。
一般人聽到他描述完飛機的配備之後,通常會驚訝於只有四個組件,就可以組成Conservation drone。而當他們聽完整個系統花費不到美金1500元,更是不可置信。
設備費用

路徑規劃軟體

無獨有偶,最近電子商務巨頭亞馬遜、快遞巨擘UPS以及德國郵政均發布新聞,正進行採用無人飛機送貨的可行性?以亞馬遜Amazon為例子,該公司CEO Jeff Bezos 在美國「六十分鐘」節目裡,宣布推出Amazon Prime Air無人飛機(Drone)運輸系統。
資料來源:Yahoo TW

此飛機的最大承載的重量是 5 磅(約 2.26 公斤),飛行距離大約 10 英里(約 17 公里)為因為亞馬遜所販售的商品中大部分都低於這個重量,因此可將大部分的產品透過它運送到府。Amazon Prime Air事實上是四旋翼直升機的改良,不過它具備八具螺旋槳,透過下方的運送盒裝載傳遞物品。
看來天空會越來越熱鬧。
參考資料

  1.  Lian Pin Koh: A drone's-eye view of conservation http://www.ted.com/talks/lian_pin_koh_a_drone_s_eye_view_of_conservation.html?utm_source=newsletter_daily&utm_campaign=daily&utm_medium=email&utm_content=button__2013-11-18
  2.  The Mission Planner utility https://code.google.com/p/ardupilot-mega/wiki/Mission?wl=en
  3.  http://plane.ardupilot.com/


「夠好」的人生選擇

原本從事音樂行業,後轉行為包含演說等行業的Derek Sivers,在TEDx Taipei 2012,人生是什麼為題,分享了他的看法。問10個人至少會得到11個答案,因為有人可能會有多個不同的看法,譬如Derek Sivers提出了至少5個看法。不只不同際遇的人對於人生的看法不同,即便是同一個人在不同時期也會有不同的看法。頗同意Derek Sivers的看法,他由不同角度提供了人生是什麼的看法,也提出,若確定人生是什麼之後,應該要如何豐富它的見解。
1. 人生是選擇(life is a choice)
每一天每個人都會做出若干的選擇,少則數十個,多則數百個,例如早餐吃甚麼。人的一生則是由若干個重大的選擇所決定,所以說人生是選擇。若人生是選擇,那要如要做選擇?
試著降低對邏輯的依賴,相信自己內在的感官力量
學會知足常樂,不可能永遠做出最佳的選擇,因此試著去傾聽,學會放下和取捨
學會珍惜當下,因為生命中做選擇一定有得失,我們其實更喜歡別人幫我們做決定,特別是重大的決定
學著去選擇真正重要的而非緊急(urgent)的,電子郵件、簡訊、電話是緊急,但是要不要花個幾位元學一項有助於日後職場的新技能是重要的
2. 人生是時間(life is time)
人生等於出生到死亡之間兩者的時間所構成,那該如何巧妙地運用時間?
(1)記得時間是有限的,想像只有30天可以活,那你會如何安排時間?(2)放眼未來是很重要的(3)沉溺其中
3. 人生是記憶(life is memory)
人生一定和記憶有關,否則若是無法紀錄自己的人生,人生就會是一片空白。那該如何打造新的記憶?
4. 人生是溝通(life is communication)
人生若是溝通,那該如何跟別人溝通,因為我們人生總是需要和別人溝通交流。
5. 人生是幸福(life is happiness)
若人生是幸福,要如何才能得到幸福?
6. 人生是學習(life is learning_
人生若是學習,那要如何讓學習更有效率?
另外也有人認為人生是受苦(life is suffering)或人生是愛( life is love)等
Derek Sivers認為人生其實就是人生(life just a life),人生本身不具備意義,只不過是把任何適合的意義套用在自己身上。
上述的觀點都說得通,至於我的觀點是快快樂樂的活在當下,即便無法時時刻刻如此,至少也要讓期間盡可能的長。至於何謂快快樂樂?每人觀點不同,只要不逾越道德倫理,法理,以及造成他人困擾就可以。一個腰纏萬貫的億萬富翁,每天快快樂樂看著數著自己合法賺得的萬貫財富,一個窮人每天只夠溫飽但是快快樂樂享受山川美景,或是每天快快樂樂服務他人的志工,在快快樂樂過生活的程度上沒有不同。
個人認為人生最大的快樂來自於滿足,而最大的不幸與悲哀來自於不滿足。由Robert Skidelsky與Edward Skidelsky父子兩者合著,多少才滿足? 決定美好生活的7大指標(How Much Is Enough? Money and the Good Life),也是在探索類似的問題。這一部分其實沒有什麼祕訣,就是要自己調整心態,跟前面的敘述一樣,滿足點因人而異。

參考資料

  1. The "good enough" life choice : Derek Sivers at TEDxTaipei 2012, https://www.youtube.com/watch?v=MX7xb7Hj2ng
  2. 兩者多少才滿足? 決定美好生活的7大指標, http://www.eslite.com/product.aspx?pgid=1002149592180970#


日月潭向山遊客中心附近

已經很久沒到日月潭,對於這裡的印象一直不好,因為這裡是陸客大量聚集之地。不過上週日到向山遊客中心,看到附近的景象,完全顛覆自己的印象。
向山遊客中心的建築物本身就具有特色,全清水模結構體,具現代感的外型,加上在周圍適度引入水的元素,真是令人讚賞。
以往來日月潭大部分是在水社碼頭或是教師會館等附近,印象所及好像沒有來過這裡,頂多也是只是經過而沒有下來。這裡的景象多了一份悠閒,少了喧嘩,真是一個適合度假的好地方,不過自行車與行人共用一個步道,險象環生。








六個書寫可以促進健康的意想不到途徑

圖片來源:Flickr/Bright Meadow
資訊時代特別是個人化智慧裝置普及以來,人們手寫文章的機會減少了,還記得上一回用筆寫文章是多久以前的事情?美國Huffington Post最近有一篇報導提到書寫對人的健康有意想不到的六大好處:

1.書寫可以提高記憶力
因為在書寫過程中,雙手會向大腦發送信號,因此用筆將事物寫在紙上,有助於大腦記住你所寫下的信息,換言之可以增強記憶力。
2.書寫能加快傷口癒合速度
寫日記對於傷口的癒合是否有影響,是一般人不會想到的問題,不過紐西蘭的研究人員則針對此問題進行研究,他們將參與者分為實驗組與控制組兩組,他們要求實驗組寫日記,以記錄下最深刻、最深處的想法和感受;而控制組則被要求記錄除了感情或信念以外的其他事物;兩週後,研究人員對他們的皮膚進行了活體組織檢查,在手臂上留下了一個小傷口,之後對他們進行追蹤採訪,直到傷口癒合。研究結果顯示:透過日記表達真情實感的實驗組人員,傷口的癒合速度與控制組的快。
3.書寫有助於舒緩癌症患者的情緒
2008年發表在腫瘤學家期刊上的一項研究顯示,僅僅是單次的、20分鐘的寫作練習,就能讓一些癌症患者對疾病的思考方式發生積極轉變,讓他們心態更平和,因此態度決定一切,這句話對癌症患者再真實不過了。。
4.書寫可以讓人更樂觀
在日記上書寫感恩的內容,會讓人感覺更快樂嗎?美國加州大學戴維斯分校和邁阿密大學的學者在共同合作的研究中發現,參與實驗的人每週寫一次感恩日記,持續兩個月後,他們對生活的態度更為樂觀,也增多了所參加的體育鍛鍊量。
5.書寫可以改善睡眠
在應用心理學:健康與幸福研究上發表的一項研究成果顯示,每晚僅花15分鐘的時間寫下讓你感激的事情,就能顯著改善睡眠狀況,既延長睡眠時間,又提高睡眠質量。
6.書寫能全面提高健康狀態:
精神疾病治療進展期刊2005年發表的一篇研究結果顯示,寫字的好處不僅會在短期內顯現,而且也能讓人獲得長期回報,如改善情緒、提升幸福感、減輕壓力等,一些研究顯示,寫字還有助於創傷後應激障礙患者的恢復。

參考資料
  1. Amanda L. Chan, 6 Unexpected Ways Writing Can Transform Your Health, The Huffington Post, 11/12/2013,  http://www.huffingtonpost.com/2013/11/12/writing-health-benefits-journal_n_4242456.html
  2. 財經網生活,书写的好处:提高记忆改善睡眠,11/26/2013,http://life.caijing.com.cn/2013-11-26/113611559.html

很炫的衣服標語

陪老婆在運動公園走路時,有一位速度更快的婦人超車。起先不以為意,後來留意到她所穿衣服背後的文字為"Virginia is for lovers but Pennsylvania has Intercourse"。 自己的英文造詣平平,可以看出美國維吉尼亞...