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2013年12月10日 星期二

生態保育與送貨的無人飛機

聽到尼泊爾,第一個印象是喜馬拉雅山以及由無盡白雪所覆蓋的高。不過在不為人知的喜馬拉雅山腳下,其實是較為溫暖,而且有蠻豐富的植披,也有豐富的野生動物,包含單角犀牛(one-horned rhinoceros),亞洲象與老虎(Bengal tiger)等。但是很不幸的這些野生動物正飽受盜獵者的荼害,雖然尼泊爾政府派出相當人力,仍無法有效嚇阻這些盜獵的活動。
蘇黎世的助理教授Lian Pin Koh,在TED演講中分享了他與團隊所開發,可以用來打擊這些盜獵行為的利器-無人飛機(Drones)。這些無人飛機不只具有打擊森林犯罪的潛力,也可以用來監控這些野生動物的數量與健康情形。
他談到會想到無人飛機的理由,這個無人飛機配備很簡單,具有內建微型電腦的自動駕駛系統,GPS,羅盤,氣壓式高度計,以及少量的感測器。這個無人飛機也可以攜帶一些裝備,比如攝影機或是照相機。自動駕駛系統內的電腦內也可以安裝用來規劃航行路徑,以及只是飛機如何運作的軟體。
一般人聽到他描述完飛機的配備之後,通常會驚訝於只有四個組件,就可以組成Conservation drone。而當他們聽完整個系統花費不到美金1500元,更是不可置信。
設備費用

路徑規劃軟體

無獨有偶,最近電子商務巨頭亞馬遜、快遞巨擘UPS以及德國郵政均發布新聞,正進行採用無人飛機送貨的可行性?以亞馬遜Amazon為例子,該公司CEO Jeff Bezos 在美國「六十分鐘」節目裡,宣布推出Amazon Prime Air無人飛機(Drone)運輸系統。
資料來源:Yahoo TW

此飛機的最大承載的重量是 5 磅(約 2.26 公斤),飛行距離大約 10 英里(約 17 公里)為因為亞馬遜所販售的商品中大部分都低於這個重量,因此可將大部分的產品透過它運送到府。Amazon Prime Air事實上是四旋翼直升機的改良,不過它具備八具螺旋槳,透過下方的運送盒裝載傳遞物品。
看來天空會越來越熱鬧。
參考資料

  1.  Lian Pin Koh: A drone's-eye view of conservation http://www.ted.com/talks/lian_pin_koh_a_drone_s_eye_view_of_conservation.html?utm_source=newsletter_daily&utm_campaign=daily&utm_medium=email&utm_content=button__2013-11-18
  2.  The Mission Planner utility https://code.google.com/p/ardupilot-mega/wiki/Mission?wl=en
  3.  http://plane.ardupilot.com/


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