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2013年6月16日 星期日

真正的雲端服務-Google Project Loon

據媒體報導由Google研發出無人駕駛自動車與Google眼鏡的Google X lab,所主導的Project (Loonhttp://www.google.com/loon/)所研發類似水母狀的半透明氦氣球,在距離地面約20公里的預定飛翔高度,可以提供方圓約1250公里範圍內無線網路服務,這個不就是最真實的雲端服務嗎?依據報導Project Loon,已經進行了約18個月的研發,終於成功的製作出prototype。Google已經在紐西蘭基督城上空,成功進行能提供網路的氣球飛行測試。氣球的大小大約等同於一架小型輕型飛機,正常飛行於高度是一般民航機一倍的平流層,可以涵蓋的服務範圍大約是兩個紐約市的面積。這些氣球在運作時,肉眼根本看不到,世界最高峰喜馬拉雅山脈主峰珠穆朗瑪峰的高度約為8844m,、所以這些氣球飛行時完全不受地形的影響。
Google 氣球[2]

這個網路環境建構完成之後,將會有多個氣球同時在空中,這些氣球是透過太陽能板取得電力。這些氣球之間有網路連結,可以想像成每一個氣球是一個router,與其連結的裝置之間構成一個LAN,而氣球之間的連結,就好像數個LAN構成一個MAN或是WAN。這些氣球會與地面的ISP連線,與整個Internet連線。
這是一個非常好的構想,若是可以成功,未來將可省下可觀的光纖電纜架設費用,對於網路基礎建設落後的地區,可以快速佈署網路服務。甚至在發生災變,網路基礎設施受損時,也可以作為提供臨時網路之用途,例如1998年的921地震與2008年的88風災。目前在紐西蘭基督城約有50名網友加入這個Project Loon的實際測試,紐西蘭里斯頓的尼莫是第一個成功靠Google氣球成功上網者。他告訴媒體靠氣球成功與網際網路連線約15分鐘,這段期間剛好氣球飛到他的設備可以連線的範圍內。
我認為Google的這個想法有可能是來自於由Zigbee為網路協定的WSN(wireless sensor network)組態,不過因為氣球飛行在如此高的高度,它會隨風飄盪,加上與地面ISP的roaming,所以要達到實用,可能還有一段路要走。不過Google的這種創新精神,應該給它一個讚。


參考資料
1. 張沛元,2013,Google網路氣球升空 填補數位落差,自由時報,2013年6月16日,http://www.libertytimes.com.tw/2013/new/jun/16/today-int7.htm
2. http://l.yimg.com/ea/img/-/130615/snpa150613402_18ro356-18ro3ha.jpg?x=375&q=80&n=1&sig=97ZvTDUSLgC7urRBXiepnA--

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