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2015年11月9日 星期一

蓪草



在雪見司馬限林道上看到長得高矮不一,高的可以達1~2層樓高,特色是葉子很大而且很像木瓜葉的植物。在比較高的植株上,正盛開著成串的小白花。回來查了網路資料得知它叫做蓪草。蓪草植株砍伐後,會由砍伐處再生,所以是一種再生植物,而且再生出來的會很漂亮。某些候鳥會以蓪草的果實為食物,吃完之後種子會隨著排泄物排出,讓蓪草可以繁衍。我不知道果實是否為鳥的食物,倒是看到很多的蜜蜂在採蜜,所以它是一種蜜源植物。 蓪草的泰雅族語叫做Barahoi,表示長的非常直的植物。
由低海拔到2000公尺左右的山區,都可以看到蓪草的蹤跡。 因為通草大部分長在比較潮濕的地方,也就是空氣濕度比較高的地方,所以葉子比較大。遽聞新竹尖石鎮西堡的野生蓪草 大概是全省最多的地方。
蓪草最廣為人知的用途是做成紙張,清朝時曾經用這種紙張來作畫,當成送給外國人的禮物,所以有人說蓪草是清朝最夯的伴手禮。
日據時代鼓勵原住民部落栽種蓪草,拿來做成製紙的材料。台灣的通草紙曾經在1925年的巴黎工業博覽會上得到大獎。在山地部落,原住民也拿他們來作為別的用途。例如,東部的阿美族,女生會拿蓪草特大的葉子來包小腿,聽說有美白的作用。其實應該是蓪草葉子很大,可以遮住陽光,所以可以讓皮膚不會曬黑吧。而泰雅族在釀小米酒時,因為蓪草的葉子很大,所以拿它來包酒釀。
蓪草是取裡面白色的芯,來當成製紙的原料。芯的質地像保麗龍或是棉花糖。蓪草芯作成蓪草紙,是直接以刀片切出薄片,就是蓪草紙,所以蓪草紙的製作師父需要經過長時間的培養。
沒想到蓪草有這麼多的用途。現在新竹地區有些有心人士,正在致力延續蓪草文化,這麼好的東西應該要好好利用與保存。


參考資料
20130106 公視 [下課花路米] 蓪草
https://www.youtube.com/watch?v=6jEKvEo68Gc

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