2015年9月1日 星期二

3D食物列印機的迷思?

美國歐巴馬總統於2011年啟動的先進製造夥伴聯盟計畫(Advanced Manufacturing Partnership, AMP)中,提到要發展積層製造(就是一般俗稱的3D列印)技術。另外3D列印所使用的關鍵技術是來自於快速原型製造(Rapid Prototyping: RP),而這些技術的專利最近均陸續到期。這兩個因素導致3D印表近年竄紅,樂觀者認為3D印表機無所不能,可以列印任何材質的東西,除了大家熟知的石化或是金屬材料之外,甚至可以列印人體器官、可以吃的食物等。經濟學人雜誌還認為3D列印會造成第3次工業革命。另一派人則不以為然,其中以鴻海董事長郭台銘的說詞最經典,他說「3D列印技術只不過是噱頭,若真的造成第3次工業革命,那我的郭字倒過來寫」。
我覺得兩個的說法都沒有錯,也都有盲點。首先,3D列印並不能取代傳統的大量生產模式。但是對於少量多樣或是客製化生產,則是很好的解決方案,特別是機器的價位由原來貴鬆鬆的價位,演變到現在大眾化的價位,讓任何人都可以輕易擁有這個設備,這也間接引發自造者或是創客(maker)的風潮。所以經濟學人說,會造成第三次工業革命是對的,而且革命並不會完全屏棄之前的技術,例如引發第一次工業革命的蒸汽機,到現在還在使用。像北方國家冬天所需的暖氣,有些是使用燒煤或是重油的鍋爐來提供熱源,而鍋爐就是蒸汽機的一種。因此,經濟學人的觀點,並沒有說要屏棄主流的大量生產技術,而是3D列印可以讓任何人都可以輕易自己製造所需的物品,這就是一種工業革命。
將大量生產玩得淋漓盡致的郭董,當然對於3D印表機有可能取代大量生產的說法嗤之以鼻,所以才有上述說詞。確實,就成本或是經濟效益來說,3D印表機的運作模式,在大量生產方面是很難跟現有模式匹敵。
不過我認為3D列印已經被濫用,甚至在某些部份已經到達有點誇張的地步。別的不說,我就對3D食物印表機的說詞很不以為然,食物是可以自動製造出來的,若是說自動食物製造機,或是烹飪機器人,我都可以接受,為什麼非得灌上時髦的"3D列印"這個名詞?
看到報章雜誌大肆報導可以印出漢堡或是披薩的印表機,實在非常不以為然。可能是我才疏學淺,無法想像到底如何利用我所熟悉或是理解的積層製造技術,列印這些我熟悉的美食?若真的可以做出來,而且跟我所認知的食物一樣,那應該不是我印象中的3D印表機,為何不把它叫做Pizza製作機。例如有廠商開發出Pizza自動販賣機,可以做出大家熟知的Pizza。
自動Pizza販賣機,https://www.youtube.com/watch?v=j7_lxiU8eLM

另外,開發可以做出一手好菜的機器人,也是各方正在努力的方向,相信任何號稱可以利用3D印表機列印的食物,這種機器人應該也可以做的出來,而且口味與外觀絕對會接近真實廚師的手藝。
機器人廚師
機器人廚師影片:https://www.youtube.com/watch?v=eKIeajNG8e8

我同意經濟學人雜誌3D印表機會造成第3次工業革命的論點,也同意這種列印所使用的原料,也可以是有生命,或者是可以食用的,而且在某些特殊場合,或許有它發揮的地方,例如NASA開發可以讓太空人列印"類似"Pizza的食物,以解在外太空思念美食的饞,但請不要動不動就用3D食物列印這個字眼,好吸引觀眾或是讀者的眼光。

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